La Tierra como un Imán

Magnetosfera
La magnetosfera terrestre
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La Tierra tiene un campo magnético con polos norte y sur. Este campo magnético está rodeado por la magnetosfera, la cual impide que la mayoría de las partículas del sol, transportadas en el viento solar, llegue a la Tierra.

Algunas partículas logran penetrar la magnetoesfera y son las responsables de las espectaculares luces de la aurora.


El Viento Solar

viento solar
Representación artística del viento solar acercándose a la Tierra y hacia su magnetosfera.

El Sol expulsa, cada segundo, ¡1 millón de toneladas! de materia hacia el espacio. A este material lo llamamos viento solar. Si sumamos todo este material durante el transcurso de un día entero, tendríamos una masa similar a la masa total del Gran Lago Salado en Utah, Estados Unidos. Y esto sucede día tras día, ¡año tras año!.

Es imposible ver al material que proviene del Sol, pero sabemos que causa:

  • las luces de la aurora
  • las tormentas geomagnéticas
  • las magnetosferas de los planetas

El viento solar viaja muy rapidamente y llega hasta muy lejos, hasta más allá de Plutón, y hasta la heliopausa.