Plutón

Pluto_New_Horizons
Fuente: NASA
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Actualmente no es considerado un planeta del sistema solar, sinó un planeta “enano” y parte del cinturón de Kuiper, no de los planetas del sistema solar. Es un mundo sólido y helado. Su superficie contiene montañas de hielo y nitrógeno congelado, no de gases y líquidos como sus planetas más cercanos.

Su atmófera es muy ligera, principalmente compuesta de nitrógeno molecular.  También se han detectado trasas de metano y monóxido de carbono.

Se descubrió en 1930, pero está tan lejos que, de momento, tenemos poca información. Es el último objeto solar en ser visitado por una nave terrestre.

Fue visitado por el satélite Nuevos Horizontes (New Horizons) in el año 2015.

Generalmente, Plutón es el planeta enano más grande conocido hasta ahora en el sistema solar. Su órbita es muy excéntrica y, durante 20 de los 249 años que tarda en hacerla, está más cerca del Sol que Neptuno, pero el resto del tiempo está más allá de la orbita de todos los planetas conocidos.

La órbita de Plutón también es la más inclinada, 17º. Por eso no hay peligro de que se encuentre con Neptuno. Cuando las órbitas se cruzan lo hacen cerca de los extremos. En vertical, les separa una distancia enorme. Hizo la máxima aproximación en septiembre de 1989 y siguió en la órbita de Neptuno hasta marzo de 1999. Ahora se aleja y no volverá a cruzar esta órbita hasta septiembre del 2226.Plutón y Caronte

Plutón tiene cinco satélites, y uno de ellos es muy especial: Caronte. Mide 1,172 km de diámetro (casi la mitad de Plutón) y está a menos de 20,000 km del planeta. Con el tiempo, la gravedad ha frenado sus rotaciones y ahora presenta siempre la misma cara. Caronte es tan grande con relación a Plutón, que ambos se orbitan uno al otro. La rotación de esta pareja es única en el Sistema Solar. Parece que estuviesen unidos por una barra invisible y girasen alrededor de un centro situado en la barra, más cercano a Plutón, que tiene 7 veces más masa que Caronte. Actún como un planeta doble.

Plutón y Caronte
Plutón y Caronte

Plutón no tiene anillos.

Datos sobre Plutón
  • Radio promedio: 1150 km 
  • Masa: 0.0025 (Tierra=1) 
  • Densidad: 2.03 (gm/cm³) 
  • Gravedad: desconocida (Tierra=1) 
  • Período de la órbita: 247.7 (años de la Tierra) 
  • Período de rotación: 6.39 (días de la Tierra) 
  • Eje semimayor de la órbita: 39.44 ua* 
  • Excentricidad de la órbita: 0.248 
  • Distancia desde el Sol: 5,913.5 millones km, 3,674.5 millones millas 
  • Temperatura superficial promedio: -223.2 ºC / -369.7 º F.

* Unidad astronómica (ua): unidad de medición de magnitudes dentro de nuestro sistema solar y que equivale a la longitud del eje semimayor de la órbita terrestre (o distancia media de la Tierra al Sol), o a 149,604,970 km.

Para más información sobre Plutón visite la página de NASA sobre el Sistema Solar.


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