Nombres de los huracanes

Los meteorólogos empezaron a nombrar los huracanes y tormentas tropicales para permitir facilidad de comunicación entre ellos y el público en general en áreas relacionadas con las previsiones, avisos y peligros. Al darle nombre a los huracanes, hay una reducción en la confusión sobre qué tormenta es la que se está describiendo.

Los nombres permiten una mejor identificación entre los servicios meteorológicos y los usuarios que reciben la información (informes de alerta, información en general), ya que particularizan el fenómeno y de esa manera se conoce a cuál fenómeno se refieren los boletines de alerta.

¿Cómo se desarrolló la idea de nombrar los huracanes?

Por siglos, muchos huracanes en las Antillas eran nombrados por el santo del día en que afectaba el huracán. Por ejemplo, el “Huracán de Santa Ana”, que azotó Puerto Rico con excepcional violencia el 26 de Julio de 1825, y “San Felipe” (el primero) y “San Felipe” (el segundo) que afectaron Puerto Rico ambos en Septiembre 13, el primero en 1876 y el segundo en 1928. Igualmente, el “Huracán de San Zenón”, que destruyó la ciudad de Santo Domingo (República Dominicana), el día 3 de Septiembre de 1930.

El primer meteorólogo que utilizó un nombre propio (de mujer) para referirse a un huracán fue el australiano Clement Wragge a finales del siglo 19 y principios del 20.

Un ejemplo temprano del uso de nombre de mujer para una tormenta fue el de la novela “Tormenta” de George R . Stewart, que luego Walt Disney llevó al cine. Durante la segunda guerra mundial (1939-1945), esta práctica se hizo común, especialmente por los meteorólogos de la Fuerza Aérea y de la Armada de los Estados Unidos de América, quienes tenían que seguir los movimientos por el gran espacio del Océano Pacífico.

En 1953, los Estados Unidos abandonaron, por confuso, el plan de nombrar las tormentas usando un alfabeto fonético (Able, Baker, Charlie) cuando se introdujo un nuevo alfabeto fonético internacional. En ese año (1953), la Oficina el Tiempo de Estados Unidos de América los llamó únicamente con nombres de mujeres.

La práctica de usar únicamente nombres de mujeres terminó en 1978 cuando se incluyó nombres de mujeres y de hombres en las listas de tormentas para el Pacífico Norte Oriental. En 1979 la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Servicio Meteorológico de Estados Unidos (National Weather Service) incorporaron nombres alternos de hombres y mujeres.

La experiencia ha demostrado que el uso de nombres de hombres y mujeres en la comunicación escrita y hablada es más corto, más rápido y causa menos errores que cualquier otra identificación de huracanes usada hasta la fecha.

Cada año, se prepara una lista potencial de nombres para la venidera temporada de huracanes. La lista contiene un nombre por cada letra del alfabeto (las letras Q, U, X, Y, Z no se incluyen debido a que pocos nombres empiezan con esas letras). Estas listas son recicladas cada seis años y se reemplazan los nombres cuando el nombre de un huracán ha sido retirado.

Hasta el año 2020, cuando se presentó una temporada de huracanes muy activa y se agotó la lista de nombres, se utilizó el alfabeto griego (Alpha, Beta, Gamma, Delta, Epsilon, Zeta, Eta, Theta, etc). Esto ha ocurrido dos veces. La primera vez fue en 2005, un año récord con varios huracanes devastadores, incluidos Katrina, Rita y Wilma, cuyos nombres se retiraron, cuando se usaron seis nombres del alfabeto griego. El segundo fue en 2020, un nuevo año récord con 30 tormentas tropicales con nombre, de las cuales nueve nombres del alfabeto griego, incluidos los devastadores huracanes Eta e Iota.

Después de la temporada récord de 2020, la sesión anual del IV Comité de Huracanes de la Asociación Regional de la OMM en 2021 decidió poner fin al uso del alfabeto griego y, en su lugar, estableció dos listas de nombres de ciclones tropicales complementarios, una para el Atlántico y otra para el Pacífico.

Los nombres de huracanes muy destructivos se retiran, quedando en los registros históricos, y son sustituidos por otros que inician con la misma letra.

Los nombres para los años 202 – 2027 en la Cuenca del Atlántico (Golfo de México+Mar Caribe+Océano Atlántico) son:

202220232024202520262027
AlexArleneAlbertoAndreaArthurAna
BonnieBretBerylBarryBerthaBill
ColinCindyChrisChantalCristobalClaudette
DanielleDonDebbyDexterDollyDanny
EarlEmilyErnestoErinEdouardElsa
FionaFranklinFrancineFernandFayFred
GastonGertGordonGabrielleGonzaloGrace
HermineHaroldHeleneHumbertoHannaHenri
IanIdaliaIsaacImeldaIsaiasImani
JuliaJoseJoyceJerryJosephineJulian
KarlKatiaKirkKarenKyleKate
LisaLeeLeslieLorenzoLeahLarry
MartinMargotMiltonMelissaMarcoMindy
NicoleNigelNadineNestorNanaNicholas
OwenOpheliaOscarOlgaOmarOdette
PaulaPhilippePattyPabloPaulettePeter
RichardRinaRafaelRebekahReneRose
SharySeanSaraSebastienSallySam
TobiasTammyTonyTanyaTeddyTeresa
VirginieVinceValerieVanVickyVictor
WalterWhitneyWilliamWendyWilfredWanda

Para el Pacífico norte oriental, las listas son:

202220232024202520262027
AgathaAdrianAlettaAlvinAmandaAndres
BlasBeatrizBudBarbaraBorisBlanca
CeliaCalvinCarlottaCosmeCristinaCarlos
DarbyDoraDanielDalilaDouglasDolores
EstelleEugeneEmiliaErickElidaEnrique
FrankFernandaFabioFlossieFaustoFelicia
GeorgetteGregGilmaGilGenevieveGuillermo
HowardHilaryHectorHenrietteHernanHilda
IvetteIrwinIleanaIvoIselleIgnacio
JavierJovaJohnJulietteJulioJimena
KayKennethKristyKikoKarinaKevin
LesterLidiaLaneLorenaLowellLinda
MadelineMaxMiriamMarioMarieMarty
NewtonNormaNormanNardaNorbertNora
OrleneOtisOliviaOctaveOdalysOlaf
PainePilarPaulPriscillaPoloPamela
RoslynRamonRosaRaymondRachelRick
SeymourSelmaSergioSoniaSimonSandra
TinaToddTaraTicoTrudyTerry
VirgilVeronicaVicenteVelmaVanceVivian
WinifredWileyWillaWallisWinnieWaldo
XavierXinaXavierXinaXavierXina
YolandaYorkYolandaYorkYolandaYork
ZekeZeldaZekeZeldaZekeZelda

Nombres de huracanes que se han retirado

Los nombres de huracán se retiran (es decir, no se usan otra vez para una nueva tormenta) si se considera que fue muy notable debido al daño y/o muertes que causó. Al retirar el nombre de tormentas memorables evita confundir una tormenta bien conocida históricamente con una actual.

Siempre que un huracán haya tenido un impacto importante, cualquier país afectado por la tormenta puede solicitar que se “retire” el nombre del huracán por acuerdo de la Organización Meteorológica Mundial (OMM). Retirar el nombre realmente significa que no puede ser reusado durante por lo menos 10 años, para facilitar las referencias históricas, acciones legales, actividades de reclamaciones de seguros, etc., y evitar las confusiones del público con otra tormenta del mismo nombre. Si el nombre es retirado, se selecciona un nombre del mismo género en inglés, español o francés, para las tormentas en la Cuenca del Atlántico.

Un buen ejemplo es Huracán Hugo en 1989. Hugo se movió a través del Caribe nororiental, devastando a muchas pequeñas islas al este de Puerto Rico. Luego azotó Puerto Rico antes de ir a ‘golpear’ Carolina del Sur. El Huracán Hugo causó daños por más de US$8 mil millones y ocasionó la muerte de 82 personas. Cuando se hizo la solicitud de retiro del nombre “Hugo” de la lista de nombres, la tormenta “H” fue reemplazada por el nombre “Humberto”, un nombre español. Humberto se usó por primera vez en 1995 y luego de nuevo en el 2001.

Sin embargo, hay una excepción a la regla de retiro. Antes de 1979, cuando empezó la primera lista permanente de seis años, algunos nombres simplemente no se usaron más. Por ejemplo, en 1966 “Fern” fue sustituida por “Frieda” sin que se diera una razón.

A continuación se presenta una lista de los nombres retirados para la Cuenca del Atlántico y los años en que ocurrieron. Sin embargo, hay gran cantidad de tormentas destructivas no incluidas en esta lista debido a que ocurrieron antes de establecer el uso de nombrar los huracanes en 1950.  Esta lista puede estar más actualizada en la página del Centro Nacional de Huracanes de NOAA.

 NombreAño NombreAño NombreAño NombreAño
  1Agnes197220David197939Gilbert198858Joan1988
  2Alicia198321Dean200740Gloria198559Juan2003
  3Allen198022Dennis200541Gustav200860Katrina2005
  4Allison200123Diana199042Hattie196161Keith2000
  5Andrew199224Diane195543Hazel195462Klaus1990
  6Anita197725Donna196044Hilda196463Lenny1999
  7Audrey195726Dora196445Hortense199664Lili2002
  8Betsy196527Edna196846Hugo198965Luis1995
  9Beulah196728Elena198547Igor201066Marilyn1995
10Bob199129Eloise197548Ike200867Michelle2001
11Camille196930Fabian200349Inez196668Mitch1998
12Carla196131Felix200750Ione195569Noel2007
13Carmen197432Fifi197451Irene201170Opal1995
14Carol195433Flora196352Iris200171Paloma2008
15Celia197034Floyd199953Isabel200372Rita2005
16Cesar199635Fran199654Isidore200273Roxanne1995
17Charley200436Frances200455Ivan200474Stan2005
18Cleo196437Frederic197956Janet195575Tomas2010
19Connie195538Georges199857Jeanne200476Wilma2005
Lista alfabética de nombres retirados
 1954
Carol
Hazel
1955
Connie
Diane
Ione
Janet
19561957
Audrey
19581959
1960
Donna
1961
Carla
Hattie
19621963
Flora
1964
Cleo
Dora
Hilda
1965
Betsy
1966
Inez
1967
Beulah
1968
Edna
1969
Camille
1970
Celia
19711972
Agnes
19731974
Carmen
Fifi
1975
Eloise
19761977
Anita
19781979
David
Frederic
1980
Allen
198119821983
Alicia
19841985
Elena
Gloria
198619871988
Gilbert
Joan
1989
Hugo
1990
Diana
Klaus
1991
Bob
1992
Andrew
199319941995
Luis
Marilyn
Opal
Roxanne
1996
Cesar
Fran
Hortense
19971998
Georges
Mitch
1999
Floyd
Lenny
2000
Keith
2001
Allison
Iris
Michelle
2002
Isidore
Lili
2003
Fabian
Isabel
Juan
2004
Charley
Frances
Ivan
Jeanne
2005
Dennis
Katrina
Rita
Stan
Wilma
20062007
Dean
Felix
Noel
2008
Gustav
Ike
Paloma
2009
2010
Igor
Tomas
2011
Irene
2012
Sandy
2013
Ingrid
20142015
Erika
Joaquin
2016
Matthew
Otto
2017
Harvey
Irma
Maria
Nate
2018
Florence
Michael
2019
Dorian

2020
Laura
Eta
Iota

2021
Ida

Lista de nombres retirados en la Cuenca del Atlántico por año

NOTAS: “Carol” fue usado de nuevo para nombrar un huracán en el Océano Atlántico Medio en 1965. Sin embargo, debido a que su nombre no vuelve aparecer luego de esa vez, se asume que el nombre fue retirado retrospectivamente por los daños causados por la tormenta del mismo nombre en 1954.

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