Las Capas de la Atmósfera Terrestre

La Troposfera

nubes
Nubes en la Troposfera terrestre.

La troposfera es la capa inferior (más próxima a la superficie terrestre) de la atmósfera de la Tierra. A medida que se sube, disminuye la temperatura en la troposfera.

En la troposfera suceden los fenómenos que componen lo que llamamos tiempo.


La Estratosfera

Nubes en la estratosfera
Nubes estratoféricas polares. Estas intervienen en la creación del “agujero” de ozono en la Tierra.
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a estratosfera es la segunda capa de la atmósfera de la Tierra. A medida que se sube, la temperatura en la estratosfera aumenta.

El ozono provoca que la temperatura suba ya que absorbe la luz peligrosa del sol y la convierte en calor.

La estratosfera está por encima de la troposfera.


La Mesosfera

Tierra y su atmósfera
La Tierra y su atmósfera (NASA)
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La mesosfera es la tercera capa de la atmósfera de la Tierra. La temperatura disminuye a medida que se sube, como sucede en la troposfera. Puede llegar a ser hasta de -90° C. ¡Es la zona más fría de la atmósfera!

La mesosfera empieza después de la estratosfera. A veces, se puede distinguir la mesosfera en la orilla de un planeta (como la banda azul oscuro en el extremo derecho de la fotografía).


La Termosfera

Transbordador espacial
Los transbordadores espaciales giran
alrededor de la Tierra en la Termosfera.

La termosfera es la cuarta capa de la atmósfera de la Tierra. Se encuentra arriba de la mesosfera.

A esta altura, el aire es muy tenue y la temperatura cambia con la actividad solar. Si el sol está activo, las temperaturas en la termosfera pueden llegar a 1,500° C y ¡hasta más altas!

La termosfera de la Tierra también incluye la región llamada ionosfera.


La Exosfera

La última capa de la atmósfera de la Tierra es la exosfera.

Esta es el área donde los átomos se escapan hacia el espacio.

Atmósfera de la Tierra
Estación Espacial Internacional sobre la Tierra.
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La fotografía arriba muestra la Tierra, su atmósfera (es muy probable que las nubes sean de la troposfera y de la estratosfera), el borde del planeta (la curva azul oscuro y la orilla que corresponden a la mesosfera y la termosfera), todo eso terminado por la exosfera (del azul más oscuro a negro) que se continúa en el espacio.


La Ionosfera

Aurora boreal
Aurora boreal

La ionosfera es una parte especial de la atmósfera. No es una capa separada sino que forma parte de la termosfera.

La comunicación a larga distancia por radio es posible ya que las diferentes regiones de la ionosfera reflejan las ondas radiales de regreso a la Tierra.

A medida que se asciende en la ionosfera, la temperatura aumenta. Aquí es donde suceden las auroras.