Pterodroma hasitata

Adaptado de las páginas del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos.

Diablotín (Pterodroma hasitata) volando.
Fotoo: Patrick Coin, via Wikimedia.

Clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Procellariiformes
Familia: Procellariidae

EL diablotín es un ave marina que se encuentra en el Caribe conocida por varios nombres comunes: “petrel de cabeza negra”, “petrel de cabeza negra” y “petrel de las Indias Occidentales” en América del Norte y en islas de habla inglesa. En las Antillas Mayores y Menores, es conocido como “diablotín” (diablillo). En Cuba, el pájaro también se conoce como “bruja”.

Apariencia

El diablotín tiene el lomo y las alas de color marrón grisáceo, la nuca y la rabadilla blancas y el tope de la cabeza negra. La parte inferior del cuerpo es principalmente blanca con algunas marcas oscuras debajo de las alas. Aunque de tamaño similar al de una gaviota, las alas son mucho más largas y estrechas, y se mantienen más rígidas. En el mar abierto, los diablotines vuelan, se inclinan y se deslizan con las alas extendidas, haciendo un uso eficiente de la altitud, la gravedad, y corrientes de aire.

Habitat

Los petreles de cabeza negra pasan la mayor parte de su vida adulta en el mar, viniendo a tierra sólo para reproducirse. Los únicos sitios de anidación conocidos se encuentran en montañas remotas en Haití y la República Dominicana (isla Hispaniola). Anidan en grietas o madrigueras, a menudo en laderas de acantilados, donde se pone un sólo huevo. Los adultos hacen largas incursiones en el mar para traer comida de regreso a las crías en desarrollo, generalmente regresando a los sitios de anidación después del atardecer o al amparo de la oscuridad. Queda mucho por aprender sobre estas incursiones y la ecología de anidación en general.

Se cree que el petrel de cabeza negra se alimenta principalmente de calamares y peces, recogiendo alimentos de las aguas superficiales. Los adultos, mientras buscan alimento, pueden volar extensamente, moviéndose tan al norte como Maine, el Golfo de México y el norte de Sudamérica, aunque es probable que los individuos que crían jóvenes estén más limitados en sus movimientos.

Rango histórico

Históricamente, se sabe que el petrel de cabeza negra ha anidado en regiones montañosas remotas de Dominica, Guadalupe, Martinica e Hispaniola. Estudios recientes en Dominica revelaron evidencia (observaciones de radar, vocalizaciones) de que la reproducción podría persistir allí, pero aún no se ha confirmado evidencia definitiva de reproducción. Las observaciones de petreles de cabeza negra agrupándose cerca un hábitat de anidación adecuado montano, en Cuba, sugieren de manera similar una posible reproducción. Se sabe poco sobre la en el mar.

Rango actual y estado de la población

Se cree que toda la población reproductora adulta comprende de 600 a 2000 parejas, distribuidas en 13 colonias reproductoras en la isla Hispaniola (Haití y República Dominicana). Hasta la fecha, la mayoría de las anidaciones (hasta el 90% de los sitios de anidación) ocurren en las montañas del sur de Haití. No se sabe qué tan lejos pueden volar los petreles con nidos durante las incursiones para buscar alimento a los polluelos, ni cuánto tiempo permanecen alejados. Se sabe que los petreles de cabeza negra se encuentran en el mar en el Atlántico noroeste desde Maine hasta Florida, en el este y centro del Golfo de México, y en el Mar Caribe hasta el norte de Sudamérica. Las aves forrajeras se encuentran regularmente a lo largo de la plataforma continental de América del Norte y la Corriente del Golfo, donde las aguas profundas del océano, ricas en nutrientes, llegan a la superficie, lo que atrae a las presas favoritas.

Rango actual de distribución del diablotín.
Imagen del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EEUU.

Desafíos de conservación

El petrel de cabeza negra enfrenta muchas amenazas potenciales para su existencia continua, incluida la invasión humana, deforestación, modificación agrícola, exploración y el desarrollo de energía en alta mar, depredación por especies introducidas, contaminación, bioacumulación de mercurio y mecanismos regulatorios de proteccióinadecuados. Muchos de estos problemas están inextricablemente vinculados con problemas sociales extremadamente desafiantes, como en Haití, donde la conservación efectiva de los recursos naturales solo puede ocurrir al resolver problemas críticos de salud y bienestar humanos.

Se ha observado que la depredación por especies introducidas, como la mangosta india, la zarigüeya de Virginia, los gatos salvajes, los perros, los cerdos y las ratas, contribuyen a la disminución y posible desaparición de los petreles de cabeza negra de múltiples lugares de reproducción en las Indias Occidentales. Se ha documentado que las concentraciones de mercurio en la especie son de siete a nueve veces más altas que en otras aves marinas similares, lo que sugiere que la bioacumulación de contaminantes puede se algo preocupante.

Las amenazas adicionales para la sostenibilidad de las poblaciones de petreles de cabeza negra podrían incluir cambios relacionados al clima en la calidad del hábitat, pérdida de madrigueras de anidación por deslizamientos de tierra, lluvia o inundaciones y aumento de varamientos tierra adentro durante tormentas atlánticas.


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