Explorando el Sistema Solar

Urano

Es el septimo planeta desde el Sol y el tercero más grande del Sistema Solar. Es también el primero que se descubrió gracias al telescopio, por William Herschel en 1781.

Es uno de los dos gigantes helados en el sistema solar. La mayoria de la masa (>80%) del planeta consiste de un denso y caliente líquido "helado" (agua, metano y amoníaco) sobre un pequeño núcleo rocoso.  Es ligeramente mas grande, en diámetro, que su vecino Neptuno, pero es menor en masa.  Es el segundo planeta menos denso del sistema solar (Saturno es el menos denso de todos).

La atmósfera de Urano está formada por hidrógeno, metano y otros hidrocarburos. El metano absorbe la luz roja, por eso refleja los tonos azules y verdes.

Urano está inclinado de manera que el ecuador hace casi ángulo recto, 98º, con la trayectoria de la órbita. Esto hace que en algunos momentos la parte más caliente, encarada al Sol, sea uno de los polos.

Su distancia al Sol es el doble que la de Saturno. Está tan lejos que, desde Urano, el Sol parece una estrella más. Aunque, mucho más brillante que las otras.

En 1977 se descubrieron los 9 primeros anillos de Urano. En 1986, la visita de la nave Voyager permitió medir y fotografiar los anillos, y descubrir dos nuevos.

Los anillos de Urano son distintos de los de Júpiter y Saturno. El exterior, Epsilon, está formado por grandes rocas de hielo y tiene color gris. Parece que hay otros anillos, o fragmentos, no muy amplios, de unos 50 metros. Tiene 13 anillos conocidos.

De sus 27 lunas o satélitesconocidas, las mayores son:

Titania. Es la luna más grande de Urano, con 1,580 km de diámetro. Está cubierta por pequeños cráteres y rocas muy rugosas, con fallas que indican que las fuerzas internas han moldeado su superficie. Su órbita pasa a 436,000 km del centro de Urano. Da una vuelta cada 8 días y 17 horas.

Oberón. Se caracteriza por una superficie helada, cubierta de cráteres, algunos de un tamaño considerable. Tiene reflejos brillantes en algunos lugares, igual que Calisto, la luna de Júpiter. Su diámetro es de 1,523 km y gira alrededor de Urano a una distancia media de 582,600 km en 13 días y 11 horas.

Datos sobre Urano
  • Radio promedio: 25,362 km 
  • Masa: 14.48 (Tierra=1) 
  • Densidad: 1.28 (gm/cm³) 
  • Gravedad: 1.15 (Tierra=1) 
  • Período de la órbita: 84.01(años de la Tierra) 
  • Período de rotación: 0.72 (días de la Tierra; ~ 17 horas) 
  • Eje semimayor de la órbita: 19.18 ua* 
  • Excentricidad de la órbita: 0.047 
  • Distancia desde el Sol: 2,869.6 millones km, 1,783.0 millones millas 
  • Temperatura superficial promedio: -215.2 ºC / -353.3 º F. 
  • Satélites: 27

* Unidad astronómica (ua): unidad de medición de magnitudes dentro de nuestro sistema solar y que equivale a la longitud del eje semimayor de la órbita terrestre (o distancia media de la Tierra al Sol), o a 149,604,970 km.


Para más información sobre Urano visite la página de NASA sobre el Sistema Solar.

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Autor de las páginas: José E. Marcano

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