Tectónica de Placas – Movimiento de la Corteza

El material que sube desde las profundidades de la Tierra puede empujar la corteza hacia los lados. La Tierra es especial ya que, en la Tierra, cuando se empuja la corteza, esta empieza a deslizarse.

litosfera
Dibujo de la litosfera.
Pulse sobre la imagen para mas detalles

El deslizamiento de la corteza puede demostrarse por dos fenómenos:

  • la expansión del fondo oceánico, donde el fondo del mar se separa para dar lugar al nuevo material que sube; y
  • la deriva continental, donde un continente se separa para dar lugar al nuevo material ascendente. El ‘Gran Valle del Rift” de África Oriental es un ejemplo.

Cuando dos secciones de la corteza terrestre se encuentran, varias cosas pueden suceder:

  1. una placa es forzada hacia abajo;
  2. se crean montañas;
  3. se forman volcanes;
  4. se originan islas; y
  5. se forman fallas sísmicas.

Cuando se encuentran estas cosas en la superficie de un planeta significa que la superficie del planeta está moviéndose. Apenas hay unos pocos planetas, además de la Tierra, cuyas superficies se mueven.