Educación Ambiental - notas breves

DDT en la leche materna se ha vinculado a genitales "malformados" en niños

4 de septiembre de 2012

Los niveles más altos del pesticida DDT encontrados alguna vez en la leche materna se han medido en madres que viven en aldeas plagadas de malaria en el sur de África.

Investigadores de la Universidad de Linköping en Suecia reportan que los valores de DDT que observaron en tres pueblos están muy por encima de los límites establecidos por la Organización Mundial de la Salud.

Niños de aldea estudiada
Niños en uno de los pueblos investigados por este estudio.
(Foto: INMED)

La exposición al DDT (dicloro-difenil-tricloroetano), un insecticida organoclorado, se ha asociado con el cáncer de mama, diabetes, alteración de la calidad del esperma, los abortos espontáneos y los trastornos neurológicos en los niños, y ahora a los genitales malformados en los niños.

Los investigadores encontraron que en la región donde se hicieron las mediciones, los genitales malformados entre los varones fue significativamente más común en las áreas tratadas con DDT en comparación con las áreas no tratadas.

"El DDT contiene sustancias similares al estrógeno; sabemos que los productos de degradación del DDT contrarrestan el desarrollo sexual masculino", dijo el autor del estudio, Henrik Kylin, químico ambiental y profesor en el Departamento de Agua y Estudios Ambientales de Linköping, una universidad de investigación.

El DDT se ha utilizado durante muchos años en Sudáfrica y en otras partes del mundo. A menudo se rocía el interior para combatir a los mosquitos que transmiten la malaria.

"Para nuestros oídos, rociar DDT dentro de las casas de la gente suena absurdo. Pero es uno de los agentes más eficaces contra la malaria ", dijo Kylin. "Y sólo si asperjamos los mosquitos adultos en las proximidades de las personas, disminuye el riesgo de desarrollar resistencia en los mosquitos".

Junto con investigadores y médicos sudafricanos, Kylin está colaborando en un proyecto para mapear los efectos del DDT sobre la población.

"Sabemos mucho sobre cómo el DDT afecta a la naturaleza y los animales, pero los efectos sobre la salud de las personas no están tan bien estudiados, especialmente en relación con la exposición prolongada", dijo Kylin.

"En base al argumento de que la malaria es peor que el DDT", dijo, "la gente acepta este programa de tratamiento de aspersión. El objetivo de nuestro proyecto es el estudio de los efectos secundarios, creando así una base más sólida para las decisiones ".

Mapa de Sudáfrica
Mapa de Sudáfrica que muestra con puntos negros las aldeas de la investigación.
(Mapa: Linköping University)

En un artículo recientemente publicado en la revista "Environmental Pollution", Kylin y tres otros investigadores informan en un estudio de los niveles de DDT en la leche materna de las madres lactantes en cuatro pueblos, de los cuales tres están afectados por la malaria. El cuarto pueblo se consideró como un control.

Las cuatro aldeas están en la parte más oriental de Sudáfrica, donde la malaria es endémica.

"Investigamos la presencia y los niveles de DDT en 163 muestras de leche materna de cuatro pueblos de Sudáfrica, donde, en tres de ellos, la malaria es controlada con aspersiones de DDT en los interiores", escriben los científicos.

El DDT se ha utilizado continuamente en estos tres pueblos durante más de 60 años. Las aspersiones se realizan varias veces al año y se llevan a cabo por personal entrenado y equipado.

Los niveles de DDT en la leche materna resultó ser "inaceptablemente alta" en los pueblos que han sido fumigadas, dijeron los investigadores. Fueron más de 100 veces superior a la dosis máxima diaria recomendada por la Organización Mundial de la Salud.

En un caso, midieron el nivel más alto conocido de DDT en la leche materna, más de 300 veces mayor que el nivel permitido en la leche de vaca.

Inesperadamente, se presentaron grandes diferencias entre las localidades tratadas, observaron los investigadores. A pesar de las condiciones aparentemente similares, los niveles de DDT medidos fueron el doble en una aldea tratada en comparación con uno de los otros pueblos tratados.

"Toda una serie de factores pueden entrar en juego aquí, tales como los procedimientos relacionados con el tratamiento, el estado de las paredes, la ventilación, el comportamiento y los hábitos de limpieza. La identificación de estos factores ", escribieron los investigadores," podría contribuir a la disminución de la exposición, y por lo tanto el riesgo para las madres y los niños".

Kylin dijo: "Desafortunadamente, los niños más pequeños están expuestos a los niveles más altos de DDT; son también extremadamente sensibles a la influencia química".

Sobre la base de las muestras de leche materna, se estimó que los niños ingieren DDT algo más que las niñas, con la excepción de los primogénitos. Esto puede depender del hecho de que el contenido de grasa de la leche materna es más alta si un niño está amamantando. Primogénitos, sin embargo, obtienen los más altos niveles, Kylin explica, dependiendo de los niveles más altos almacenados de DDT por la madre en su primer nacimiento.

Asperjando DDT
Trabajador usando equipo de protección asperja en el interior de una casa con DDT.
(Foto: USAID)

La malaria es una enfermedad prevenible y tratable causada por parásitos que se transmiten al ser humano por la picadura de mosquitos hembras infectados del género Anopheles.

Se estima que la malaria causa entre 117 millones y 241 millones de enfermedades y más de 700,000 muertes cada año. Hasta un 90 por ciento de estas enfermedades y muertes se producen entre los niños menores de cinco años de edad en África al sur del Sahara. Kylin dice que está convencido de que la investigación podría haber llegado más lejos en la búsqueda de alternativas al DDT si la malaria fuera una enfermedad muy extendida en los países ricos.

La aspersión residual interior es la aspersión organizada, oportuna, de un insecticida en las paredes interiores de las casas o viviendas. Está diseñado para interrumpir la transmisión de la malaria matando a los mosquitos hembra adultos cuando entran en las casas y el resto en las paredes después de comer, antes de que puedan transmitir la infección a otra persona.

La Organización Mundial de la Salud ha aprobado el DDT para el rociamiento residual interna.

No hay una verdadera alternativa al DDT en estas zonas afectadas por la malaria, Kylin dice. "Se han probado con éxito mosquiteros en algunos lugares, pero no funciona en todas partes."

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Autor de las páginas: José E. Marcano